Home MAGAZINE CIENCIA Detecció històrica d’ones gravitacionals
Detecció històrica d’ones gravitacionals
0

Detecció històrica d’ones gravitacionals

L’observatori LLIGO a EUA ha aconseguit detectar per primera vegada les ondulacions en el teixit de l’espai-temps, cridades ones gravitacionals.

Simulació de la fusió dels dos forats negres dels quals procedeixen les ones detectades. / LLIGO/*SXS
Simulació de la fusió dels dos forats negres dels quals procedeixen les ones detectades. / LLIGO/SXS

El descobriment confirma una predicció de la teoria de la relativitat d’Einstein i obre una nova via per investigar l’univers. La primera ona gravitacional observada es diu GW150914, i els científics pensen que és fruit de la fusió de dos forats negres.
Els rumors s’han confirmat. Per primera vegada, els científics han observat ones gravitacionals, ondulacions de l’espai-temps que han arribant a la Terra procedents d’un esdeveniment catastròfic en el distant univers. Això confirma una important predicció de la teoria de la relativitat general d’Albert Einstein de 1915.

Les ones gravitacionals van ser detectades el 14 de setembre de 2015 (a les 5:51h en la costa aquest d’EUA) pels dos detectors bessons de l’Observatori per Interferometría Làser d’Ondas Gravitacionals (LLIGO, per les seves sigles en anglès), situats en Livingston (Louisiana) i Hanford (Washington, EE.UU).

Els físics han arribat a la conclusió que les ones gravitacionals detectades van ser produïdes durant l’última fracció de segon de la fusió de dos forats negres per produir un sol forat negre més massiu en rotació. Aquesta col·lisió havia estat predita però mai abans s’havia observat.
L’esdeveniment catastròfic que va produir la denominada ona gravitacional GW150914, va tenir lloc en una galàxia llunyana a més de mil milions d’anys llum de la Terra. Va ser observat el 14 de setembre de 2015 pels dos detectors de LLIGO, un dels instruments científics més sensibles mai construït.

En aquesta observació, es va estimar que el bec d’energia alliberat en forma d’ones gravitacionals durant els moments finals de la fusió dels forats negres va ser deu vegades major que la lluminositat combinada de totes les galàxies en l’univers observable.

Segons els descobridors i la comunitat científica internacional, aquest important descobriment marca l’inici d’una excitant nova era en l’astronomia i, al mateix temps, obre una finestra d’observació a l’univers totalment nova en forma d’ones gravitacionals.
El descobriment ha estat acceptat per a la seva publicació en la revista Physical Review Letters. La teoria de la relativitat general d’Einstein, publicada per primera vegada fa ja un segle, va ser descrita pel físic Max Born com “la major fita del pensament humà sobre la naturalesa”. En aquest article es descriuen dos descobriments d’extrema rellevància científica tots dos directament relacionats amb algunes de les prediccions més significatives de la teoria d’Einstein: la primera detecció directa a la Terra d’ones gravitacionals i la primera observació de la col·lisió i fusió d’una parella de forats negres.

Investigadors de la Universitat de les Illes Balears participen en aquest èxit científic
Les ones gravitacionals són oscil·lacions de l’espai-temps originades en alguns dels fenòmens més violents del cosmos, com a col·lisions i fusions d’estels massius compactes. La seva existència va ser predita per Einstein l’any 1916, quan va demostrar que els objectes massius accelerats havien de distorsionar l’espai-temps en forma de radiació gravitacional que s’allunyava de la font.

Aquestes oscil·lacions viatgen a través de l’univers a la velocitat de la llum, portant amb si informació sobre els seus orígens, així com inestimables pistes sobre la naturalesa de la gravetat mateixa. Aquestes ones proporcionen dades sobre els els seus dramàtics orígens i sobre la naturalesa de la gravetat que no pot obtenir-se d’una altra manera.

Els observatoris LLIGO estan finançats per la National Science Foundation (NSF), i van ser concebuts i construïts, i són operats pels instituts Caltech i MIT.L’El Grup de Relativitat i Gravitació (GRG) de la Universitat de les Illes Balears (UIB) és l’únic a Espanya que ha participat en aquest històric èxit científic.

Aquesta vegada de debò s’han detectat ones gravitacionals?

Respecte a la seguretat que GW150914 sigui un esdeveniment astrofísic real, i després del fallit anunci del descobriment d’ones gravitacions primigènies per part de l’equip BICEP2 en 2014, els científics de la UIB consideren que “sí”. No obstant això, per resoldre una qüestió tan crucial les col·laboracions LLIGO i Virgo han realitzat diverses proves independents per confirmar la detecció.

En primer lloc, la diferència temporal entre les observacions fetes en cada detector va ser consistent amb el temps de viatge de la llum entre els dos detectors. A més, els senyals de Hanford i Livingston van trobar un patró similar, a més de ser en tots dos prou potents com per destacar del ‘soroll de fons’.

FONT: SINC

(23)

COMENTARIS

Comentaris

guiaderoses







POTSER T'INTERESSA

Us de cookies

Aquest lloc web fa servir cookies. Si continúa navegant esta donant el seu consentiment per a l'acceptació de les esmentades cookies i l'acceptació de la nostra política de cookies

ACEPTAR