Home MAGAZINE CIENCIA El Zika infecta les cèl·lules mare neurals que produeixen l’escorça cerebral
El Zika infecta les cèl·lules mare neurals que produeixen l’escorça cerebral
0

El Zika infecta les cèl·lules mare neurals que produeixen l’escorça cerebral

Un equip científic nord-americà ha treballat a contrarellotge durant un mes per concloure que el virus del Zika infecta un tipus de cèl·lula mare neural que dóna lloc a l’escorça cerebral.

Els investigadors han demostrat en laboratori que el virus del Zika provoca la mort cel·lular de les cèl·lules progenitores neurals humanes. / Sarah C. Ogden
Els investigadors han demostrat en laboratori que el virus del Zika provoca la mort cel·lular de les cèl·lules progenitores neurals humanes. / Sarah C. Ogden

Encara que el treball no demostra la relació directa entre el virus i la microcefàlia, els assajos de laboratori han trobat que les cèl·lules mare infectades, cridades precursores neuronals corticals, es converteixen en fàbriques per a la replicació viral.

El virus del Zika, transmès pel mosquit Aedes aegypty, és considerat com una emergència internacional i és sospitós d’haver ocasionat milers de casos de microcefàlia en nounats. Ara, un equip liderat per l’Escola Medicina de la Universitat Johns Hopkins (Florida, EUA) ha trobat que aquest virus infecta un tipus de cèl·lula mare neural que dóna lloc a l’escorça cerebral. Els resultats del treball han estat publicats en l’últim nombre de la revista Cell Stem Cell.

Aquest estudi no demostra la relació directa entre el virus del Zika i la microcefàlia en bebès, però sí detalla on el virus pot estar fent més dany.

En els assajos de laboratori l’equip va trobar que aquestes cèl·lules mare operaven com a refugi per a la reproducció viral, la qual cosa es traduïa en la interrupció del creixement cel·lular i en mort cel·lular. Si ben aquest estudi no demostra la relació directa entre el virus del Zika i la microcefàlia en bebès, sí que detalla on el virus pot estar fent el dany més gran.

Els científics van treballar de manera intensiva durant un mes en l’estudi que proporciona una nova plataforma para endinsés en el comportament del virus del Zika, utilitzant cèl·lules neurales derivades de cèl·lules mare humanes pluripotentes.

Minicerebros a partir de cèl·lules mare

En un futur pròxim, els investigadors planegen crear minicerebros a partir d’aquestes cèl·lules mare per poder observar els efectes a llarg termini de la infecció del Zika sobre el teixit neural que serveixi per desenvolupar possibles tractaments.

“Est és un primer pas, queda molt per fer”, assenyala Guo-li Ming, neurocientífic i biòleg cel·lular de la Universitat Johns Hopkins. “El que hem demostrat en el laboratori és que el virus de Zika infecta les cèl·lules neuronals homòlogues de les quals formen l’escorça cerebral durant el desenvolupament del cervell humà, però encara no sabem com afecta el desenvolupament cerebral del fetus”, destaca.

Ming, que ha liderat l’estudi juntament amb Hongjun Song –també de la institució de Florida– agrega que els resultats “es poden correlacionar amb una disrupció en el desenvolupament cerebral, però el més probable és que l’evidència directa d’un vincle entre el virus Zika i la microcefàlia venja de posteriors estudis clínics”.

Com els humans s’infecten pel virus Zika transmès per mosquits, els investigadors van conrear el virus en cèl·lules de mosquit durant uns dies abans d’aplicar-ho en les cèl·lules humanes utilitzades en tots els seus experiments.

“El virus infecta les cèl·lules que formen l’escorça cerebral, però no sabem com afecta el desenvolupament cerebral del fetus”, diu Ming.

Un descobriment preocupant és que les cèl·lules mare infectades pel virus, cridades precursores neuronals corticals, es converteixen en fàbriques per a la replicació viral. Amb una sola infecció, les partícules del virus es van propagar en les cèl·lules mare en tres dies. Els investigadors tampoc han trobat evidència que les cèl·lules estiguin donant respostes antivirals enfront de la infecció en laboratori.

Femella de mosquit tigre ‘Aedes albopictus’ picant a un humà. / Wikipedia
Femella de mosquit tigre ‘Aedes albopictus’ picant a un humà. / Wikipedia

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

“Hi ha estudis de casos per al virus del Zika que mostren que certes àrees del cervell semblen haver-se desenvolupat amb normalitat, però són sobretot les estructures corticals les que es veuen afectades o desapareixen”, diu Ming, que està especialitzat en trastorns cerebrals com la microcefàlia.

“Una pregunta molt important que es desprèn del nostre treball és si el virus del Zika es dirigeix específicament a la majoria de les progenitores neurals responsables de la generació de l’escorça cerebral”, subratlla.

Defectes neurològics

Hi ha altres qüestions que queden per resoldre, entre unes altres, per què els símptomes en els adults són tan lleus i com entra el virus en el sistema nerviós del fetus en desenvolupament. El Zika infecta als adults quan els mosquits dipositen el virus en la pell humana i les nostres cèl·lules del sistema immunitari ho porten a la sang. Però com creua el virus la barrera sagni-cervell? Podria infectar a la petita població de cèl·lules mare neurals que els adults mantenen en el seu hipocamp?

Els investigadors es pregunten per què els símptomes en els adults són tan lleus i com entra el virus en el sistema nerviós del fetus en desenvolupament.

“Estem tractant d’omplir el buit de coneixement entre la infecció i els possibles defectes neurològics”, diu el primer autor, Heng Li Tang, el laboratori del qual estudia els virus de ARN com el Zika, el dengue i el de l’hepatitis C. Cal destacar que Ming, Song, Tang i el seu col·laborador Peng Jin, un genetista de la Facultat de Medicina de la Universitat de Emory, van reunir a un grup d’experts de quatre laboratoris amb diferents línies de recerca per fer front a la ràpida emergència de salut pública. “Esperem que els nostres resultats ajudin a educar als gestors públics i als governs perquè necessitem més informació sobre aquest virus i cal prendre-ho de debò”, diu Song.

Font: SINC

(5)

COMENTARIS

Comentaris

guiaderoses







POTSER T'INTERESSA

Us de cookies

Aquest lloc web fa servir cookies. Si continúa navegant esta donant el seu consentiment per a l'acceptació de les esmentades cookies i l'acceptació de la nostra política de cookies

ACEPTAR